每日星空:附近的造父变星RS小狗

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附近的造父变星RS小狗

日期:2013/09/09

它是天空中最重要的星星之一。部分原因是,巧合的是,它被一个耀眼的反射星云所包围。在图像中心最亮的恒星RS Puppis的质量是太阳的10倍,平均亮度是太阳的1.5万倍。事实上,RS Pup是造父变星,这类恒星的亮度被用来估计到邻近星系的距离,作为建立宇宙距离尺度的第一步。当RS Pup在大约40天的时间内脉动时,它的亮度的规律性变化也可以沿着星云看到,这实际上是一种光的反射。通过测量星云的时间延迟和角度大小,已知的光速可以让天文学家几何上确定到RS Pup的距离为6500光年,误差非常小,只有正负90光年。这是恒星天文学的一项令人印象深刻的成就,回声测量距离也更准确地确定了RS星的真实亮度,进而确定了其他造父变星的真实亮度,提高了对银河系以外星系距离的认识。上图由哈勃太空望远镜拍摄,由一名志愿者进行数字处理。明星聚会吗?列表在这里。

注:数据来自NASA开放API。

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