每日星空:当地的绒毛

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当地的绒毛

日期:2013/09/24

星星并不孤单。在我们银河系的圆盘中,大约10%的可见物质是以气体的形式存在的,这种气体被称为星际介质(ISM)。ISM并不是均匀的,甚至在太阳附近也有零星分布。由于局部ISM非常微弱,发出的光很少,因此很难探测到它。然而,这种主要是氢气的气体吸收了一些非常特殊的颜色,这些颜色可以在最近的恒星光线下被探测到。上图显示的是一张20光年范围内的ISM的工作地图,它是基于地球轨道星际边界暴露卫星(IBEX)正在进行的观测和最近的粒子探测绘制的。这些观测结果表明,我们的太阳正在穿过一个局部星际云,因为这个云从天蝎座-人马座联合恒星形成区域向外流动。在未来的一万年里,我们的太阳可能会离开本地云,也被称为本地绒毛。关于地域性ISM还有很多未知之处,包括它的分布、起源以及它是如何影响太阳和地球的。出乎意料的是,最近IBEX航天器的测量结果表明,中性星际粒子在太阳系中流动的方向正在发生变化。

注:数据来自NASA开放API。

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