每日星空:火星甲烷之谜加深

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日期:2019/04/22

火星上的甲烷之谜变得更奇怪了。欧洲航天局(ESA)和俄罗斯宇航局(Roscosmos)的ExoMars微量气体轨道飞行器(ExoMars Trace Gas Orbiter)的新结果出人意料地没有探测到火星大气中的甲烷。2013年,美国宇航局的“好奇号”探测车发现了甲烷,这一结果似乎在第二天被欧洲航天局的“火星快车”轨道所证实。这个问题之所以如此有趣,是因为生命是地球上甲烷的主要生产者,这引发了一种有趣的猜测:某种生命——可能是微生物——正在火星表面下产生甲烷。非生物来源的甲烷也是可能的。图中是2003年从地球上探测到的第一个火星甲烷羽流。ExoMars人造卫星没有探测到甲烷,这可能意味着火星有某种意想不到的方式来破坏甲烷,或者只有火星的某些部分释放甲烷——而且可能只是在特定的时间。随着谜团的加深,人类对邻近星球大气层的审视也将加深。

注:数据来自NASA开放API。

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