每日星空:新数据:Ultima Thule出奇地平坦

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新数据:Ultima Thule出奇地平坦

日期:2019/02/11

终极北极不是人类上个月所想的那样。今年1月初,当“新地平线”(New Horizons)机器人宇宙飞船掠过遥远的小行星Ultima Thule(官方数据为2014年的MU69)时,早期的图像显示了两个圆形的脑叶,而大多数简单的3D推断都被认为大致是球体。然而,对新近传回的图像(包括许多在最近距离拍摄后不久拍摄的图像)的分析显示,黯然失色的恒星再次出现的时间比预期的要早。唯一可能的解释是,这个30公里长的柯伊伯带物体的3D形状与几周前人们认为的不同。具体来说,如图所示,现在看来,较大的叶状突起——Ultima——更像松软的薄饼,而不是球体,而较小的叶状突起——Thule——更像凹陷的核桃。轮廓中剩下的不确定性用虚线表示。新的形状信息表明,引力——将质量更大的物体收缩成球体——在描绘地球极北区(Ultima Thule)的脑叶轮廓方面,所起的作用,可能不如之前认为的那么大。“新地平线”号宇宙飞船在2015年年中经过冥王星后,继续向终极北极进发。目前仍在接收新的数据和图像。

注:数据来自NASA开放API。

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