每日星空:活跃星系的云核

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日期:2014/02/24

到一个活跃星系的中心去旅行会是什么样子?大多数星系中心被认为是黑洞的家园,黑洞的质量是太阳的数百万倍。然而,这些超大质量黑洞周围的空间可能远非休眠状态,而是闪烁着多种颜色,并为整个天体类别赢得了活动星系核(AGN)的称号。上图是一个视频,展示了一个活跃的星系核是如何近距离出现的。AGN的典型特征是巨大的吸积盘供养着中心黑洞,以及强大的射流将带电物质射入周围的宇宙。最近,人们发现围绕中心黑洞旋转的气体云和尘埃云密度非常大,以至于它们在到达我们面前时,即使是穿透我们的x射线,也会间歇性地黯然失色。这些x射线变暗事件,短至数小时,长至数年,是由NASA轨道探测器罗西x射线定时探测器(RXTE)十多年的数据分析发现的。

注:数据来自NASA开放API。

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