每日星空:红色的月亮,绿色的光束

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红色的月亮,绿色的光束

日期:2014/04/18

这不是科幻特效电影里的场景。绿色的光束和红色的月盘是真实的,摄于4月15日凌晨。当然,红色的月盘很容易解释,因为这张照片是在本周的月全食期间拍摄的。月蚀的月亮沉浸在阴影中,反射出所有日落和日出在地球边缘滤过的暗淡的红光,从月球的角度看,这是一个剪影。但是绿色的光束实际上是一束激光。这张照片是由新墨西哥州南部阿帕奇点天文台3.5米长的望远镜拍摄的,当地球大气层散射了一些强激光时,光束的路径就显现出来了。激光的目标是阿波罗15号反光镜,这是宇航员1971年在月球上留下的。加州大学圣地亚哥分校的实验小组通过测定返回的激光脉冲的光传播时延,能够精确测量地月距离至毫米,并对爱因斯坦的引力理论广义相对论进行测试。在月全食期间进行月球激光测距实验时,地球就像一个宇宙光开关。当阳光直射受阻时,反射器的性能会比正常满月时受到阳光照射时有所提高,这种效应被称为“真正的满月诅咒”。

© Apache Point Observatory

注:数据来自NASA开放API。

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