每日星空:ngc4651:伞状星系

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ngc4651:伞状星系

日期:2014/07/02

旋涡星系NGC 4651距离我们只有6200万光年,它朝向精心修饰的北方后发座。这个岛状宇宙大约和我们的银河系一样大,我们可以看到它有一个模糊的伞状结构,它似乎延伸(左)了10万光年,超出了明亮的星系盘。这个巨大的宇宙保护伞现在已知是由潮汐星流组成的,潮汐星流是从一个较小的卫星星系中被引力剥离出来的大量恒星轨迹。这个小星系最终在经过NGC 4651时,以偏心轨道来回扫过,在多次碰撞中被撕裂。事实上,这张照片放大了这颗较小星系的残核,它是在对该星系的广泛探索中发现的,使用的数据来自莫纳基亚的大型斯巴鲁(Subaru)和凯克(Keck)望远镜。一项由业余和专业的天文学家共同开展的研究,对明亮星系周围的模糊结构进行了成像。这项研究表明,即使在附近的星系中,潮汐星流也是此类星系合并的常见标志。这个结果可以用同样适用于我们银河系的星系形成模型来解释。

© R Jay Gabany

注:数据来自NASA开放API。

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