每日星空:谷神星上最亮的地方

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谷神星上最亮的地方

日期:2015/12/11

矮行星谷神星是太阳系主要小行星带中最大的天体,直径约950公里。自今年3月以来,“黎明”号宇宙飞船的照相机在轨道上对谷神星进行了探测,发现了大约130个神秘的亮点,这些亮点大多与散布在这个小星球原本黑暗的表面上的陨石坑有关。最亮的一颗在90公里宽的Occator陨石坑中心附近,这张引人注目的假彩色照片结合了近红外和可见光图像数据。现在的一项研究发现,亮点的反射光特性可能与一种被称为六氢化物的硫酸镁最为一致。当然,硫酸镁也被地球上的居民称为泻盐。据报道,Occator内部的雾霾也表明,盐物质可能是盐和水冰的混合物在表面升华后留下的。由于撞击会暴露这种物质,谷神星众多且分布广泛的亮点可能表明存在冰盐混合物的地下外壳。12月中旬,黎明号将开始从最近的谷神星测绘轨道上进行观测。

注:数据来自NASA开放API。

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