每日星空:恒星流和鲸鱼星系

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恒星流和鲸鱼星系

日期:2015/12/19

NGC 4631是一个螺旋星系,距离我们只有2500万光年,位于训练有素的北藤星座。从egde上看,这个星系的大小与银河系相似。它扭曲的楔形形状,在一些人看来像一条宇宙鲱鱼,在另一些人看来像它的流行绰号——鲸鱼星系。这个大星系的小而明亮的椭圆伴星NGC 4627就在它灰蒙蒙的微黄色核心的上方,但最近也发现了在NGC 4631光环内的暗淡矮星系。事实上,NGC 4631下面(和上面)的模糊扩展特征现在被认为是潮汐星流。这些恒星流是一个矮卫星星系的残余物,这个星系在大约35亿年前与鲸鱼的多次相遇中被打断。即使在附近的星系中,潮汐星流的存在也是通过星系形成的宇宙模型来预测的,包括我们自己的银河系的形成。

© R Jay Gabany

注:数据来自NASA开放API。

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