每日星空:猫的眼睛又大又深

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猫的眼睛又大又深

日期:2016/05/28

猫眼星云(NGC 6543)是天空中最著名的行星状星云之一。在这张令人印象深刻的广角照片中,我们可以在星云较明亮的中心区域看到它更为熟悉的轮廓。但这张合成图像结合了许多短曝光和长曝光,也显示出一个极其微弱的外部晕。据估计,这个暗淡的外日晕距离地球3000光年,直径超过5光年。行星状星云一直被认为是类太阳恒星生命的最后阶段。最近,一些行星状星云被发现有像这样的光环,很可能是由恒星演化早期的物质所形成的。虽然行星状星云的阶段被认为持续了大约1万年,但天文学家估计,这一晕的外层丝状部分的年龄在5万到9万年之间。在左边可见的螺旋星系NGC 6552,距离我们观察到的行星状星云约5000万光年。

© Josh Smith

注:数据来自NASA开放API。

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