每日星空:土星光环上的螺旋桨阴影

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土星光环上的螺旋桨阴影

日期:2016/10/26

是什么在土星环上产生了这些异常长的阴影?这些阴影——在图像中央附近可见——延伸到太阳的对面,由于它们的长度,它们来自于高度可达几公里的物体。考虑到土星A环和B环通常的厚度只有10米左右,这些长长的阴影是意料之外的。然而,在考虑了b环边缘附近明显的起伏但细长的形状后,一个领先的理论出现了:那里存在着一些千米大小的小卫星,它们具有足够的引力,可以使附近的小环粒子产生更大的垂直偏差。由此产生的环形波被称为螺旋桨,以它们各自的外观命名。正是这些由小环粒子组成的相干群投射出了长长的阴影。这张照片是由目前正在土星轨道上运行的卡西尼号机器人拍摄的。这张照片拍摄于2009年的土星春分附近,当时阳光直射土星环平面,造成了最长的阴影。

注:数据来自NASA开放API。

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