每日星空:NGC 6369:小幽灵星云

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NGC 6369:小幽灵星云

日期:2017/10/28

幽灵般的NGC 6369是夜空中一个微弱的幽灵,通常被称为小幽灵星云。它是18世纪的天文学家威廉·赫歇尔爵士在用望远镜探索蛇夫座时发现的。赫歇尔曾经把这个圆形和行星状的星云归类为行星状星云。但行星状星云通常与行星没有任何关系。相反,它们是类太阳恒星生命结束时形成的气体覆盖层,濒死恒星的外层向太空扩张,而其核心收缩成白矮星。这颗转变后的白矮星,在靠近中心的地方,强烈地辐射出紫外波长,为正在膨胀的星云提供能量。令人惊讶的是,由哈勃太空望远镜数据组成的这幅诱人的图像揭示了NGC 6369的复杂细节和结构。星云的主要圆形结构大约有一光年宽,电离的氧、氢和氮原子发出的光分别是蓝色、绿色和红色。在2000光年之外,这个小小的幽灵星云让我们得以一窥我们的太阳的命运,它可能在50亿年后形成自己的行星状星云。

注:数据来自NASA开放API。

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