每日星空:伽利略的欧罗巴第五元素

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伽利略的欧罗巴第五元素

日期:2014/11/27

伽利略号宇宙飞船在20世纪90年代末穿越木星系统时,记录下了木卫二令人惊叹的景象,并发现了证据,证明这颗卫星冰冷的表面可能隐藏着一个很深的全球海洋。伽利略的欧罗巴图像数据在这里重新掌握,使用改进的新校准来生成接近人眼可能看到的颜色图像。欧罗巴长长的弯曲裂缝暗示着地下液态水的存在。这颗大卫星在围绕木星的椭圆轨道上经历的潮汐弯曲提供了保持海洋液态的能量。但更诱人的是,即使在没有阳光的情况下,这一过程也有可能提供支持生命的能量,使木卫二成为寻找地球以外生命的最佳地点之一。什么样的生命能在深海、黑暗的地下海洋中茁壮成长?想想地球上的极端虾。

注:数据来自NASA开放API。

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